日本人の間で評判の高い美味しいラーメン店があると聞き、「Orenchi Ramen」に出かけた。フリーウェイから降りてすぐの便利の場所に、鄙びたショッピングモールは閑散としていて、

行列ができるラーメン店“闘魂一心”とオリジナリティー

Orenchi Ramen     Santa Clara, CA

シリコンバレーからサンノゼにかけての「サウスベイ」と呼ばれる地域では、IT関係の企業に勤める日本人駐在員が多く、韓国の大きなコミュニティーも存在する。アジアンフードの軒を並べ、ラーメンブームも加速している。 そんな中、日本人の間で評判の高い美味しいラーメン店があると聞き、「Orenchi Ramen」に出かけた。フリーウェイから降りてすぐの便利の場所なのだが、鄙びたショッピングモールは閑散としていて、開いている店も少ない。しかしそのガラガラの駐車場の奥にスゴイ人の列を発見した。まだ夕方6時という早い時間にも関わらず長蛇の列。それもアメリカのラーメン店で日本人をこれほど多く見かけるのも珍しい現象だった。

「Orenchi」 がオープンしたのは、2010年1月、小澤邦子氏とパートナーでシェフである丸山良幸氏との共同経営で、2006年にオープンした鶏料理専門店「炭家」に続き、第2店舗目となる。「Orenchi」は丸山氏が考案したラーメン専門店。スープ、タレ、麺はすべてオリジナルで、その独特な味に、口コミですでにファンが広がり連日賑わっている。平日1日約300食、週末は約500食の大盛況ぶりだ。そのうち日本人は6割くらいというのだから、そのクオリティーの高さも想像ができる。 1日5缶のずん胴にたっぷりスープを作りそれが完売するという。ここに来る客は100%ラーメンを注文する。

「炭家」がオープンして5年目。鶏を中心にした炉辺や鍋のコンセプトも時代の先端を行っていたが、今回もまたブームをリードしている。 そして新しい店にも鶏を使う事から、炭家の応用技術が活かされている。 オープンの経緯について、「ベイエリアで自分が納得する美味しいラーメンを食べたい、作りたい」と丸山氏。長年抱いたラーメン店の構想は、実現に向け、研究と修行から始まった。数ヶ月間、日本で8店舗のラーメン屋で修業し、以前働いていた割烹焼き鳥の日本料理の技術を取り込みながら研究を重ね、“納得できるラーメン”作りに情熱を注いできた。 アメリカでのラーメンスープ作りはチャレンジだという。 「現地で使える食材を考えながらスープレシピを考えました。アメリカは広いので流通が日本とは違ので、鶏も自分達で再処分します」という彼のスープは豚骨ベース。素ダネには豚と鶏を使用し、両方からエキスを摂りだし、マイルドでコクがあるスープに仕上げる。合わせるタレ(ラーメンの味)によってその配分を変えている。決して脂っぽくないのだが、コクと旨味がたっぷりあるのが特徴。「スープの監視、味見は大事なプロセスです。火加減の調節などの手を抜けば違う味のスープになります」。 同氏のフィロソフィーは“臭みを出さずに旨味を出す”との事。

メニューは豚骨、醤油、塩(昼は特性味噌もある)の三種類。麺は太さ固さ等を、それぞれのスープの濃さ、味と麺との絡みが合うように水分の調整をしながらオリジナルレシピを製麺専門店にオーダーしている。私が注文したのは、一番人気の“orenchi ramen”。白いスープの中にも色々な材料が溶け合い楽しめる。 生姜や香味野菜が沢山入っていて複雑な味なのだがバランスが良い。脂の甘さより旨味”を感じる。麺は太めのストレートでコシがあり食感が楽しめる。塩、醤油味は少あっさりスープになるので中細麺を使用している。トッピングの「煮玉子」はオレンジ色で濃厚な味でとろっと黄身が出る‘半熟“。アメリカでこのようなオレンジの黄身の卵を見るのは珍しい。聞くとLAから取り寄せている特別の卵らしい。チャーシューもオリジナルで、自家で煮込んで作る。柔らかくジューシーな薄切りで食べやすい。一般では肩ロースを使うところ、同店では豚バラを使っている。その他、きくらげ、ゴマ、ネギなど。お好みのトッピングも揃えている。

夜はビールとラーメンを注文する人が多い。客層は昼は近くのIT企業の従業員の白人系が多く、夜はアジア人が多いとか。ラーメン以外の人気のアペタイザーはから揚げでここに来る9割の客が注文する。

このラーメン店の成功で、オーナー達はますます将来に夢を膨らませている。お店の活気やそこで働いている人達を見ていると、成功するの店の法則があるようだ。タイミングと情熱はいつも次につながるものだと感じた。

Data:

Orenchi Ramen

3540 Homestead Rd

Santa Clara, CA 95051

(408) 246-2955

Tue-Sun 11:30 am – 1:30 pm

Tue-Thu 6 pm – 9:30 pm

Fri 5:30 pm – 10:30 pm

Sat 5:30 pm – 9:30 pm

Sun 5 pm – 8:30 pm